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L'ile Maurice

L'histoire de l'île Maurice
(Île de France, Mauritius)

   
  L'île Maurice a été découverte, semble-t-il, en 1547 par Péro de Mascarenhas, capitaine portugais, en même temps que les deux autres îles de l'archipel (Réunion et Rodrigues) qui en a gardé le nom de Mascareignes. Il l'avait d'abord dénommée Acerno ou Cerné. La première occupation date de 1598 et fut l'oeuvre de l'amiral hollandais Van Nek qui donna à l'île le nom de Mauritius en l'honneur du prince Maurice d'Orange. En 1640 fut créée une colonie hollandaise, laquelle fut abandonnée en 1712, quand les Hollandais souhaitèrent renforcer leur colonie du Cap.  Les Français établis à l'île de la Réunion y envoyèrent trois ans plus tard Dufresne, pour y porter des colons. Celui-ci lui donna le nom d'île de France lorsqu'il en prit possession (20 septembre) au nom du roi « en cas que ladite île ne fut point occupée par aucune puissance ». 

En 1735, le gouverneur Mahé, comte de La Bourdonnais, lui conféra une grande importance. Grâce à ses ports, elle devint la citadelle de la marine française dans l'Océan Indien, le point de ravitaillement des corsaires. Pierre Poivre  y introduisit dans les années 1750  la culture des épices des Moluques (cannelle, muscade, girofle, etc.). Puis les Anglais réussirent à s'en emparer après une longue lutte en décembre 1810. Ils se la firent céder en 1814. Les Anglais, qui l'ont gardée jusqu'à son indépendance en 1968 ont conservé sur l'île I'usage officiel de la langue française jusqu'en 1847, et il dominera encore longtemps dans la majorité de la population. Ajoutons que ce sera  sous la colonisation anglaise que l'esclavage a pris fin sur cette île que le roman de Paul et Virginie de Bernardin de Saint-Pierre a rendue si célèbre. 

Dates -clés  :
1507 - Découverte de l'île Maurice par Mascarenhas.

1598 -1712 - Occupation hollandaise.

1735 - La Bourdonnais organise la colonisation de l'île par la France.

1814 - L'île Maurice devient une colonie de la Grande Bretagne.

1968 - Indépendance de l'île, dans laquelle s'installe un régime démocratique.. 






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